jueves, julio 25

Algunas universidades están cambiando a medida que se prolongan los retrasos en la solicitud de FAFSA

Los sistemas de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California se convirtieron el miércoles en los últimos de una lista cada vez mayor de escuelas en otorgar a los solicitantes extensiones en su intención de registrarse, ahora que las universidades no recibirán datos de ayuda financiera federal hasta al menos marzo.

Al menos 25 escuelas ya no requerirán compromisos antes del 1 de mayo, ya que es posible que no puedan enviar ofertas de ayuda financiera a los estudiantes admitidos hasta abril. Algunas escuelas han creado nuevos formularios o procesos de ayuda sobre la marcha para otorgar sus subvenciones y becas.

Lo que cada vez más se parece a una especie de ayuda financiera gratuita para todos es el resultado de lo que debería haber sido una simplificación.

En 2020, el Congreso aprobó una ley que requería cambios masivos en los procesos utilizados para otorgar ayuda federal. El primero fue el formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, o FAFSA, para que sea más fácil de completar. Otro involucró la fórmula que distribuye ayuda federal, creada en parte para brindar más ayuda a los estudiantes de bajos ingresos.

Por ley, se suponía que el Departamento de Educación presentaría la nueva FAFSA a finales de diciembre.

Cumplió con la fecha límite, pero algunos estudiantes y sus padres tuvieron dificultades para completar el formulario, y será marzo antes de que las universidades reciban los datos de la FAFSA. Una vez hecho esto, deben darse la vuelta y hacer ofertas confirmadas de ayuda a los estudiantes, lo que generalmente llevará varias semanas más.

En circunstancias normales, la mayoría de las escuelas quieren compromisos de los estudiantes universitarios admitidos antes del 1 de mayo. El sistema de la Universidad de California ha retrasado esta fecha hasta el 15 de mayo para todos los solicitantes del campus de Berkeley, excepto los de fuera del estado y los internacionales. No hará ofertas de ayuda financiera hasta mediados de abril y podría extender un nuevo plazo de respuesta del 15 de mayo si el Departamento de Educación se queda aún más atrás. El sistema Cal State y sus 23 escuelas hicieron un anuncio similar.

«Nuestro objetivo es garantizar que los estudiantes de California, especialmente aquellos de bajos ingresos y de primera generación, tengan el tiempo y el espacio para evaluar plenamente sus opciones», dijo Han Mi Yoon-Wu, vicerrectora asociada de admisiones de pregrado en la oficina del presidente. , en un anuncio.

Al menos 60 colegios y universidades han extendido sus plazos, según una hoja de cálculo en línea disponible públicamente que el consejero universitario de la ciudad de Nueva York, Danny Tejada, está actualizando. Incluyen universidades públicas como Oregon State y la Universidad de Minnesota Twin Cities y universidades privadas como Lewis & Clark y Kalamazoo. Muchos otros pueden ofrecer prórrogas a los estudiantes que las soliciten, incluso si se muestran reacios a decirlo públicamente.

Unos cientos de colegios y universidades (en su mayoría privados y con recursos de ayuda financiera relativamente grandes) permanecen en gran medida aislados del caos. Esto se debe a que no dependen únicamente de la FAFSA y exigen que las familias completen otro formulario más detallado llamado perfil CSS. Esto les da datos suficientes para hacer ofertas firmes a los estudiantes más aceptados en la actualidad.

Pero para todas las demás instituciones, los retrasos y la continua incertidumbre sobre posibles sorpresas desagradables por parte del Departamento de Educación son una fuente de intensa frustración.

La Universidad John Carroll en Cleveland también tomó cartas en el asunto este mes. Buscará datos financieros directamente de los estudiantes y hará ofertas antes de recibir los datos de la FAFSA del gobierno.

La universidad también garantiza que apoyará una parte crucial de estas nuevas estimaciones de precios para los estudiantes admitidos con necesidades económicas. La porción del presupuesto para becas o subsidios (es decir, dinero que los estudiantes no tienen que pagar como lo harían con un préstamo estudiantil) no disminuirá incluso si los datos de la FAFSA, que llegan tarde, contienen una sorpresa.

«Tenemos un fuerte deseo de brindarles a las familias la información financiera que solicitan», dijo Carolyn Noll Sorg, vicepresidenta de gestión de inscripciones. «Sentimos que tenemos la capacidad de proporcionárselo, y sentimos que es importante que no nos quedemos sentados y les hagamos esperar».

La Universidad de Saint Louis anunció una iniciativa similar. Creó un formulario de ayuda completamente nuevo que recopila datos similares a lo que hace la FAFSA. Su anuncio describió el precio resultante como una estimación, pero también dijo que era “global” e incluiría la ayuda federal a la que creía que los estudiantes tendrían derecho.

«Mientras los datos no tengan fallas significativas, los respaldaremos», dijo Rob Reddy, vicepresidente interino de gestión de inscripciones. Si hay grandes errores, añadió –digamos una discrepancia de ingresos de 15.000 dólares o más– la escuela intentará encontrar un término medio.

Ambas escuelas son instituciones con raíces jesuitas, y sus funcionarios han enfatizado esos orígenes al explicar el impulso de los cambios. Sin embargo, los pioneros en materia de precios podrían inscribir a un gran número de estudiantes este año.

«Esto está impulsado por una misión», dijo Reddy. “Pero es un negocio competitivo y nunca lo negaré. Si puedo conseguir algunos registros, estaremos encantados de hacerlo».

Por ahora, estos esfuerzos son sólo para estudiantes recién admitidos, pero eso podría cambiar.

“Podemos dar un giro en un abrir y cerrar de ojos”, dijo Reddy. “Si todavía estamos en este lío, también cambiaremos la situación para los estudiantes que regresan”.

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